As consequências financeiras da suspensão do campeonato inglês de râguebi devido à pandemia do novo coronavírus podem chegar a quase 50 milhões de libras (cerca de 54,6 milhões de euros) no próximo ano e meio, segundo cálculos da Federação Inglesa de Rugby (RFU).

"Na mudança do plano que imaginamos, estimamos perdas de receita nos próximos 18 meses entre 45 e 50 milhões de libras e criamos um plano robusto para minimizá-las", escreveu a RFU em comunicado.

Para diminuir as perdas anunciadas, o conselho executivo da RFU decidiu reduzir em 25 por cento os salários dos seus membros e criar um fundo de 7 milhões de libras (7,6 milhões de euros) para ajudar os clubes.

A pandemia do novo coronavírus causou mais de 400 mortes e 8.000 afetadas no Reino Unido, além de paralisar o calendário desportivo mundial.

O deslocamento da seleção inglesa para a Itália em 14 de março, na última jornada do Torneio das Seis Nações, foi adiada devido a pandemia.

Todos os campeonatos ingleses, com exceção da Premiership, a primeira divisão, também foram cancelados.

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