Os hoquistas Ângelo Girão e João Rodrigues, campeões mundiais de hóquei em patins, consideraram hoje pertencer a uma "geração de ouro" da modalidade e mencionaram que a amizade e coesão do grupo "fez a diferença".

"Fala-se muito em gerações de ouro, Portugal teve muitas e acho que estamos na presença de mais uma. Há muita qualidade hoquística, mas, acima de tudo, muita qualidade humana. Isso, no final, faz a diferença", afirmou Ângelo Girão, merecendo a concordância do capitão João Rodrigues, que acrescentou: "Não podemos parar de trabalhar, temos de continuar este caminho para repetir este sucesso."

Ângelo Girão: "Estamos na presença de mais uma geração de ouro"
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Ângelo Girão, que foi a principal figura da seleção nacional, agradeceu os elogios atribuídos pelo Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, durante a cerimónia de condecoração dos campeões mundiais, na Sala dos Embaixadores do Palácio de Belém, em Lisboa.

"Fico extremamente agradecido, são palavras muito bonitas. Claro que estou muito orgulhoso com a minha prestação no Mundial, mas tenho de ressalvar que a prestação foi global. A equipa esteve fantástica, fomos todos um bloco muito unido e coeso", disse.

O guarda-redes, que já havia sido campeão europeu pela seleção portuguesa em 2016, confessou ser "um dos momentos mais altos" da sua carreira e mostrou vontade em "voltar a dar alegrias" a Portugal.

Hóquei/Mundial: Presidente da República recebeu campeões mundiais em Belém
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  "Para nós, é muito importante estar aqui, é um sentimento de grande orgulho e um espelho do reconhecimento por parte do nosso Presidente. É um dos momentos mais altos da nossa carreira e esperamos poder estar presentes noutras competições para voltar a dar alegrias ao nosso povo, que tanto merece", sublinhou.

O capitão João Rodrigues, que considerou que o guarda-redes tem "uma quota parte muito grande" no título conquistado, expressou o mérito na conquista e manifestou vontade de vencer mais vezes, em representação de Portugal.

"Pelo menos durante dois anos seremos a melhor seleção do mundo. É um estatuto que conseguimos com todo o mérito, de forma épica conseguimos ultrapassar cada eliminatória. Queremos continuar a dar alegrias aos portugueses, porque não há nada mais gratificante do que representar o nosso paí da melhor maneira", disse.

João Rodrigues: "Hoje vou dormir com a taça"
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O atleta, que representa os espanhóis do Barcelona, agradeceu o carinho dos portugueses e demonstrou satisfação pelo momento mediático que o hóquei em patins vive em Portugal.

"Nunca mais nos vamos esquecer deste pós-Mundial e deste carinho fantástico que os portugueses nos têm dado. O hóquei atravessa um momento fantástico em Portugal, através também do investimento dos clubes portugueses com popularidade muito grande. Com a vitória da seleção, dá um impulso muito grande à modalidade", explicou.

Após a receção, em Belém, os campeões do mundo vão prestar homenagem a António Livramento, e depositar uma coroa de flores em memória do antigo hoquista, no Cemitério de Benfica.

Portugal sagrou-se campeão mundial de hóquei em patins no domingo, em Barcelona, 16 anos depois da última conquista, vencendo a Argentina por 2-1 no desempate por grandes penalidades, após um nulo no final do encontro.

Confira a reportagem SAPO Desporto da homenagem de Marcelo Rebelo de Sousa aos campeões mundiais:

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