O antigo basquetebolista norte-americano John Havlicek, melhor marcador da história dos Boston Celtics, morreu na quinta-feira, aos 79 anos, anunciou a sua antiga equipa.

“É com grande tristeza que soubemos que a lenda dos Celtics e membro do ‘hall of fame’ John Havlicek morreu tranquilamente com a idade de 79 anos”, escreveram os recordistas de títulos na Liga norte-americana de basquetebol (NBA).

Havlicek cumpriu toda a sua carreira nos Celtics, entre 1962 e 1978, conquistando oito títulos de campeão – é um dos três jogadores que nunca perdeu uma final da NBA –, um registo só batido pelos seus companheiros de equipa Bill Russell e Sam Jones, que contam 11 e 10 cetros.

“O John era um grande campeão no terreno de jogo e na vida”, prossegue o comunicado do Celtics, acrescentando que Havlicek morreu em Jupiter, na Florida, onde residia – batia-se há vários anos com a doença de Parkinson.

Havlicek, de origem checa e chamado somente de ‘Hondo’ pelos companheiros, terminou a carreira com 26.395 pontos, uma média de 20,8 por jogo, sendo o recordista de jogos na fase regular para jogadores do Celtics (1.270 jogos). Foi selecionado 13 vezes para o jogo ‘All Star’.

O presidente da NBA, Adam Silver, prestou homenagem ao antigo basquetebolista, considerado o mais valioso (MVP) dos ‘play-offs’ de 1974, reconhecendo-o como “quem representava o melhor da NBA”.

“Era um homem de hábitos e disciplina, com uma abordagem humilde, que produziu resultados extraordinários”, afirmou Silver.

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