Os Boston Celtics tornaram-se na primeira equipa a conseguir um lugar nas meias-finais de conferência dos ‘play-offs’ da Liga norte-americana de basquetebol (NBA), ao somarem o quarto triunfo sobre os Indiana Pacers, em reduto alheio, por 110-116.

Depois de vitórias caseiras por 84-74 e 99-91 e uma primeira fora por 104-96, os Celtics voltaram a superiorizar-se aos Pacers, que se apresentaram neste duelo desfalcados do seu principal jogador, o ‘All Star’ Victor Oladipo.

Gordan Hayward, autor de 20 pontos e várias ações determinantes no quarto período, foi a principal figura do conjunto de Boston, num embate em que acertou sete de nove ‘tiros’ de campo, incluindo os três ‘triplos’ tentados.

Os também suplentes Marcus Morris (18 pontos) e Terry Rozier (11) foram também decisivos, tal como Jayson Tatum (18), Kyrie Irving (14 pontos e sete assistências), Al Horford (14 pontos e 12 ressaltos) e Jaylen Brown (13 pontos).

Bojan Bogdanovic, com 22 pontos e oito ressaltos, e Tyreke Evans, com 21 pontos, lideraram os anfitriões.

Nas meias-finais da conferência Este, os Celtics deverão enfrentar os Milwaukee Bucks, vencedores da época regular, com 60 vitórias e 22 derrotas, que estão a ganhar aos Detroit Pistons por 3-0, com quarto jogo marcado para segunda-feira.

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