Dois antigos presidentes da República, Mário Soares e Jorge Sampaio, prestaram hoje homenagem ao antigo presidente do Benfica Fernando Martins, que morreu no domingo, aos 96 anos.

Mário Soares, que marcou presença no velório, que decorreu na Basílica da Estrela, disse estar muito triste com o sucedido e por ter perdido um grande amigo.

«Era meu amigo e manifestou-o várias vezes», disse este antigo Presidente da República, que fez ainda questão de dizer que, mais do que um homem do futebol ou empresário, estava a homenagear um amigo.

Por seu turno, Jorge Sampaio referiu-se a Fernando Martins, dizendo que «era um Senhor com "S" grande».

Jorge Sampaio aproveitou para saudar a sua habilidade de grande industrial, nomeadamente na hotelaria e na construção civil.

O antigo Presidente da República manifestou a sua solidariedade e tristeza para com o Benfica, «pela figura muito bem vista por toda a massa associativa».

Sampaio recordou que a sua primeira comemoração foi no Hotel Altis, onde tinha sede de campanha.

«Houve muitas coisas que se fizeram no Hotel Altis», frisou.

O corpo de Fernando Martins, que conduziu os destinos do Benfica entre 1981 e 1987, seguirá na terça-feira, às 10H00, para o Cemitério dos Prazeres.

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